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2005年6月 7日 (火)

ダービー②

エプソム・ダウンズ競馬場

ダービーはエプソム・ダウンズ競馬場で開催されています。ロンドンの中心からほぼ南約30kmくらいのサリー州というところにあります。

競馬場の歴史は古く、1661年にこの地で競馬が行われたという記録が残っているそうです。

競馬場といっても日本の競馬場をイメージしてはいけません。自然の丘陵地をほとんど何の改造も加えずにレースコースにしただけの造りになっています。だから、コース内の坂も日本とは違い天然です。

敷地も広く、東京競馬場の倍くらいはありそうなイメージです。

2005_06040070

これは、”The Hill”と呼ばれる内馬場に通じる道路からスタンドを撮ったものです。高低さがお分かりでしょうか。

地平線から建物がせり上がってくる、まさに「キャプテン翼」の世界です。

map_parking1_large 

こちらは競馬場の鳥瞰図です(競馬場のHPより)。競馬場には車の他にナショナル・レイルを使って行くこともできます。ロンドンからだとウォータールー駅またはヴィクトリア駅から直通の電車が出ているようです。

車で行く場合、ロンドンからだと1時間半前後で到着します。駐車場は内側の”The Hill”か外側の青と黄色のゾーンに停めることができます。また、ダービーの日は紫のゾーンの一部にも駐車ができるようですが、ここは予約制です(5日前くらいにはすでに一杯でした)。

我々は”The Hill”に停めたのですが、駐車料金は一日25ポンド(約5000円)でした。ただ、他の日は10ポンドくらいのようです。また、外側の駐車場はヒルよりは安いようです。

2005_06040044 こんな感じで駐車します。交通整理をする人がいないので、停める場所は適当です。ちなみに、奥に見えるのが向正面で右端がダービーのスタート地点あたりです。

第1レースは14:00からで、我々は12:00頃に到着したのですが、ヒルの駐車場にはかなりの余裕がありました。しかし、レースが始まる頃には、ほぼ一杯になっていました。

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