2006年11月29日 (水)

女王演説②

女王演説の当日、女王は午前11時頃バッキンガム宮殿を出発し、午前11時30分前に議会(ウエストミンスター宮殿)に到着します。到着後間もなく女王演説を行い、午後零時過ぎに議会を後にします。

バッキンガム宮殿から議会までは単なる移動に過ぎず、そこに意味はないのですが、この女王一行の行列が華やかでかつある意味仰々しく、言葉は悪いですが見世物になっています。

女王一行の行列は1kmくらいあって、鼓笛隊やら騎馬兵やらが順番に通過していきます。女王の王冠だけを乗せた馬車も通過したりします。

Img_1208 左の写真は女王の馬車です。ちなみに向こう側に見える建物が大蔵省です。議会はこの写真の左手すぐのところにあります。

・・・

・・・

Img_1220 帰りの写真①。

・・・

・・・

Img_1224 帰りの写真②。

どなたでしょう? ちなみに後ろはパーラメンタリー・スクエアで、後ろの像はチャーチル首相です。

・・・

Img_1219 帰りの写真③。

後ろはウエストミンスター寺院です。

・・・

議会周辺図をご覧になりたい方は下記リンクをどうぞ。

http://www.parliament.uk/commons/lib/colmap.pdf

ちなみに、私は上記地図の②のあたりで見物していました。女王は上のWhitehallから南下し、Soverign's Entranceから入退場します。

年に1回しかありませんし、11月にロンドンを訪れる予定の人は是非ご覧になることをお勧めします。

| | コメント (0) | トラックバック (0)

女王演説①

11月15日(水)は英国議会の開会日でした。

英国議会は二院制でいわゆる貴族院(House of Lords)と庶民院(House of Commons)に分かれています。

貴族院は世襲貴族、一代貴族、法曹貴族、司教など約750人によって構成され、任期はありません。おどろくべきことに給与はもらえません(諸手当はもらえます)。

一方、庶民院は小選挙区制による選出された646人の議員によって構成され、任期は5年です。首相は庶民院を解散することができ(形式的な決定権者は女王です)、通常、4年ごとに選挙が行われています。

前回の総選挙は昨年5月に行われ、労働党が歴史上はじめて3期連続で勝利しました。現在の首相は言うまでもなくトニー・ブレアです(ただし、ブレア首相は来年夏までには辞任するそうです)。

こちらでは、総選挙から総選挙の間を議会期と呼んでいます。上述のとおり、議会期は最大で5年となります。そして議会期は1年ごとの会期に分かれています。

会期は通常、11月の中旬に始まり、翌年の11月中旬に終わります。そういう意味で、英国は通年国会と言えるのですが、実際のところ、1年に6回休会があり、約4ヶ月前後が休みになるため、開会日数としては日本と変わりがありません。

前置きが長くなりましたが、会期の初日には女王が議会を訪問し、その会期にどのような法律を提出するかのスピーチを行います(原稿は内閣が書きます)。これを女王演説と呼んでいます。

女王演説は日本の施政方針演説に近いものがあります。ただし、女王が直々にスピーチを行いますし、日本に比べれば内容は簡潔ですし、時間も30分足らずで終わります。回数も年に1回しかありません。

女王は議会に年に1回、女王演説のときにしか訪れないのですが、議会内部には女王の控え室や応接室があり、貴族院の議場には玉座があります(まあ、元々議会は宮殿だったので当然と言えば当然なのでしょうが)。

(続)

| | コメント (0) | トラックバック (0)

2006年11月10日 (金)

二階建てバス

古い話になりますが、昨年の12月9日に旧型の二階建てバスがその役割を終えました。

旧型の二階建てバスの正式名称は「ルートマスター(Route Master)」と言います。
おそらく大部分の日本人が想像する二階建てバスはこのタイプのものです。

ルートマスターは1954年から1968年までにわたって約2900台が製造されました。
当時としては最新と思われるパワー・ステアリングやATを備え、最大時速47マイル(約75km)、29秒間で40マイルまで加速できる性能を備えていました。
当初は17年の使用期間を想定して製造されたのですが、多くは35年以上経った今(05年12月)でも使用されています。

現在の新型のバスとは違い、乗降口は後ろの一ヶ所のみで、必ず、運転手とは別に車掌さんが乗車して切符を発行します。
また、乗降はどこでも可能で、降りる場合には、窓の上にある紐を引っ張りベルを鳴らすという仕組みになっています。

ルートマスターはその個性的なデザインと50年以上に渡ってロンドン内を走りまわったこともあって、ロンドンの顔の一つとなりました。
たとえば、今でも二階建てバスのミニカーはルートマスターを模したものとなっています。

ロンドンの顔でもあったルートマスターなのですが、乗降口が後ろしかなくしかも床までの段差がかなり高いため、お年寄りや女性、車椅子の方々に不便かつ危険であるとして、廃止が決定されました。そして、昨年の12月9日が最後の日になりました。

S08_1315180062 左は、最終日の様子を報じた05年12月10日付けのタイムズ紙です。ちなみに、上の記述もタイムズ紙の記事をベースに書きました。

さんざん感傷的なことを書いておいておきながら、一点付言すれば、「ルートマスターはまだ走っています」。

というのも、バス路線の9番線(Albert Hall to Aldwych)と15番線(Trafalger Square to Tower Hill)がヘリテイジ・ルートとされ、20台のルートマスターを走らせることに決まったかからです。

観光客が訪れる市内中心地はヘリテイジ・ルートのルート上でもあるため、観光客の方はルートマスターを結構見かけることがあると思います。ですので、観光客の方からは廃止されたという実感が沸かないのではないかと思われ
ます。こういう私も、ルートマスターは良く見かけるため、何も変わっていないような感じがして、何であんなに大騒ぎしたのかいまだに不思議に思っています。

2006_08170065 左の写真は今年の8月に撮りました。ちなみに普通のバスとの違いは、行先表示が黒地に白ということです(普通は黒地に黄色)。

何にしろ貴重なバスではありますので、姿を見かけたら乗ってみることをお勧めします(料金は普通のバスと同じです)。

| | コメント (0) | トラックバック (1)

2006年11月 8日 (水)

ボンファイアナイト②

前述のとおり、ボンファイアナイトで伝統的な行事を行っているところは少なくなってきています。

その中でも、イギリス南西部のルウェス(Lewes)で行われるボンファイアは有名なようです。

とある事情によりうちの妻が見に行ってきましたので、その写真を何枚か紹介します。

Img_0632 こんな感じで中世の装束に扮した人々がたいまつを持って街を練り歩きます。

・・・

・・・

Img_0594_1 ・・・

これは何?

・・・

Img_0595 ・・・

これがおそらくガイ・フォークスを模したものなのでしょう。

・・・

・・・

・・・

・・・Img_0652

ライス国務長官?? ライス(?)が左手に持っているのはブレア首相でしょうか? その手前はブッシュ大統領??

推測するに、ここでは伝統的なボンファイアの祭りから逸脱し、市内の町内会(?)がそれぞれ工夫を凝らして仮装行列をしているのではないかと思われます。

そうだとすれば、上の写真もガイ・フォークスか怪しいものです。現代的な服を着ていますし、ひょっとすると、いま離婚騒動で渦中のポール・マッカートニーかもしれません。

・・・

Img_0611_1 ・・・

いずれにせよ、最後には何でも燃やします(たぶん)。

・・・

妻の談によれば、「あたり一面たいまつと火の粉だらけで非常に危険で怖い」とのことです。主催者も子供の来場を勧めていないようです。

ご関心のある方は下記のウェブサイトへどうぞ。

http://www.lewesbonfirecouncil.org.uk/

| | コメント (0) | トラックバック (0)

ボンファイアナイト

11月4日、5日の週末はボンファイア・ナイトでした。
ボンファイア・ナイトとは別名ガイ・フォークス・ナイトとも言い、一言で言ってしまえば、1605年に起こった火薬陰謀事件を未然に阻止したことを記念するお祭りです。

火薬陰謀事件とは、カトリック教徒(当時国王から弾圧を受けていた)のガイ・フォークスが英国の国会議事堂であるウエストミンスター宮殿の地下室に爆弾を仕掛け、開会式に出席する国王の殺害を企てた事件です。しかしながら、この陰謀は未然に発覚し、ガイ・フォークスは拷問にかけられ最後には処刑されました。

その後、イギリスでは事件が発覚した11月5日をガイ・フォークス・ナイトとして事件が未然に終わったことを祝う風習が生まれたそうです。

詳しくは下記ウイキペディアの記事をご覧ください。
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%AC%E3%82%A4%E3%83%BB%E3%83%95%E3%82%A9%E3%83%BC%E3%82%AF%E3%82%B9

ウィキペディアの記事によれば、「ガイ・フォークスを表す人形を児童らが曳き回し、最後には篝火に投げ入れられて燃やされる」という行事が行われていたようですが、現在ではそのようなことは行われず、もっぱら「花火大会」となっています。

ちなみに、英語で男のことを「ガイ(GUY)」と言いますが、この語源の由来はガイ・フォークスから来ているようですね。これは予想GUYデス。

このボンファイアナイトの週末は本当にすごいです。
ロンドンのいたるところで花火大会が行われます。
我が家の近辺でも、クリケット場やラグビー場など無数の場所で花火大会が行われました。
家にいると、夜の7時くらいから10時くらいまでひっきりなしに花火の爆発する音が聞こえてきます。もちろん、家からも(遠目ですが)見ることができます。

我が家では5日に近くのラグビークラブが主催する花火大会に行ってきました。
通常は入場するために料金が必要で、ここでは大人5ポンド、子供はただ、駐車場代3ポンドでした。

昨年行った別のところでも大人5ポンドだったので、大体これが相場なのでしょう。

花火自体は日本のそれに比べれば大したことはありません。
ただ、日本に比べるとかなり近いところで見ることができるため、迫力はむしろこちらの方があるのかもしれません。
また、今回行ったところは15分くらいで終わってしまったため、若干物足りなく思いました。

何にしろイギリスでは花火大会はほぼこの時期しか見られないので、非常に貴重です。
みな、どこかの花火大会には繰り出しているようです。

| | コメント (0) | トラックバック (0)

2006年9月21日 (木)

Pick Your Own

ラズベリー狩りに行ってきました。

英語では果物などを苗から直接採取することを"pick your own"というようです。

pick your own自体は盛んで、下記のウェブサイトでは英国内でpick your ownができる農場を紹介しています。

http://www.pickyourown.org/unitedkingdom.htm

pick your ownできるものはイチゴに限らず、場所によってはラズベリーなどのベリー類(?)やスイートコーンなどの野菜もできます。

今回は上記のウェブサイトから下記のところを探し行ってきました。

Highclose Farmshop & Pick Your Own ( http://www.thefarmshop.co.uk/ )

・・・2006_09170023

こちらはファームショップです。果物、野菜などが売っています。小さなカフェもあります。

・・・

2006_09170026 ファームショップの周りは農園となっています。今回は時期が悪かったせいかラズベリーしか摘むことができませんでした。

左の写真がラズベリーの農園です。

・・・

2006_09170029 ・・・

ラズベリーはこんな感じで実っています。

・・・

写真で見ると綺麗ですが、実際はあまり手入れされておらず荒れ放題です。これが伝統的なラズベリーの栽培方法なのでしょうか?

摘むために入場料はいりません。ファームショップからバスケットを持って行き、農園で摘んでファームショップに戻って重さに応じて料金を支払うだけです。バスケットはそのまま持ち帰ることができます。

農園には監視人がいる訳でもないので、味見と称してタダで腹いっぱいまで食べることも可能です。いかにもイギリスらしい性善説に立っています。

一家で小さなバスケット半分くらいのラズベリーを摘みました。おそらく300gくらいだったと思うのですが、料金は3ポンドくらいで済みました。100g=1ポンド、これはかなり安いです。

結局のところ、pick your ownは日本のイチゴ狩りと同列に考えてはいけません。日本のイチゴ狩りは摘むことに価値を見出していますが、こちらではそんなことはありません。むしろ、農場側の摘む手間を省いているということで、通常より安かったりします。

pick your ownはどこにでもありますので、特に小さなお子さんをお持ちの方は一度行かれると良いかと思います。

| | コメント (0) | トラックバック (0)

2006年8月 9日 (水)

デザートロンドン

今年の7月のロンドンは本当に暑く、毎日のように最高気温が30度を超えていました。

ただ、湿度は低く、また、夜は気温が下がるため、日本に比べればまだ過ごしやすいのですが、地下鉄やバスは基本的に冷房装置がないため蒸し暑く、地獄のようでした。

7月にほとんど雨が降らなかったため起こった現象がこれです。

・・・Desertlondon

これは7月21日のイブニング・スタンダード紙の一面です。

ハイドパークを上から撮った写真です。

ハイドパークはご存知の通りロンドンの中心部にある公園で、その大部分が芝で覆われています。

本来、夏場に芝が枯れることはないのですが、今年の猛暑と水不足の影響で芝がすべて枯れてしまいました。

そのため新聞の見出しも「デザートロンドン」になっています。

昨年は芝が枯れることはありませんでした。そう滅多にないことだと思います。

ただ、こちらの芝は日本の芝と品種が異なり、一年中枯れることがないのですが、その代わり暑さに弱いようで、芝生の色はむしろ寒い時期の方が鮮やかです。今年の異常な暑さに芝が耐えられなくなったのでしょうか。

また、今年の水不足は深刻なようで、我が家にも水道会社から「芝生に水をまくないで」とのお願いの手紙が来ました(うちには芝生はないのですが)。

8月になって従来の夏らしくなってきたので、そろそろ危機は脱するのかもしれません。

| | コメント (0) | トラックバック (0)

2006年8月 8日 (火)

コッツウォルズ地方②

ボートン・オン・ザ・ウォーター(Bourton-on-the-Water)

バイブリーは8月5日(土)の午前に訪問したのですが、バイブリーの風車博物館のティールームで昼食を取った後、午後はボートン・オン・ザ・ウォーターに行きました。

ボートン・オン・ザ・ウォーターはバイブリーの北、車で約30分くらいのところにあります。

バイブリーには店が数件しかなく、観光客もまばらだったのですが、ボートン・オン・ザ・ウォーターはそれなりに栄えていて、観光客もたくさんいました。

2006_08060036 これは街の鳥瞰図です。バイブリーに比べれば大規模ですが、それでも30分も歩けば主なところはすべて見尽くせる広さです。

この地図の中にも書いてありますが、ボートン・オン・ザ・ウォーターは「コッツウォルズのヴェニス」と呼ばれているようです。

2006_08060038 その理由は、街の中心を小川が流れているからでしょう。

・・・

・・・

2006_08060056 川の水は澄んでいて浅いです。たくさんの子供たちが遊んでいました。

私も童心に戻って川に入ってみたのですが、水温が非常に低くてビックリしました。おそらく10度前後ではないかと思います。30秒も我慢できません。子供たち恐るべし。

・・・2006_08060041

川を横断する大きな橋が少ないため、ある所では馬が横断していました。

・・・

・・

2006_08060044 車も入ります・・・。

・・・

・・・

2006_08060045

オバサン大喜び!

・・・

・・・

2006_08060055 街中の写真をあまり撮らなかったので全貌を明らかにできないのが残念です。

いずれにせよ、川を中心にした街並みは美しく、店もたくさんあって、いろいろと見所のある街です。

| | コメント (0) | トラックバック (0)

2006年8月 6日 (日)

コッツウォルズ地方①

  コッツウォルズに行ってきました。

コッツウォルズはロンドンの西約150kmのところにあるロンドン屈指のカントリーサイドです。この地方には個性的な村がいくつも存在しています。

今回は日帰りでそのうちのバイブリー(Bibury)とボートン・オン・ザ・ウォーター(Bourton-on-the-Water)に行ってきました。

バイブリー

バイブリーはウイリアム・モリスという芸術家が「イングランドで最も美しい村」と評した村です。

2006_08060010 街の中心には川が流れています。

・・・

・・・

2006_08060008 「リアルみにくいあひるの子」発見。

・・・

・・・

2006_08060015 ここはアーリントン・ロウというある意味ここの目玉の通りです。

・・・

・・・

2006_08060019

バイブリーは村としては大きくありません。店もほとんどありません。

ここのもう一つの目玉はバイブリー・トラウトファーム&ショップです。

・・・

・・・2006_08060032

これはトラウトファームの中の写真です。トラウトファームの入場料は大人3ポンド、子供2ポンドです。ただし、ファミリーチケット(大人2人+子供2~3人)が8ポンドで売っています。

トラウトファームはニジマスの養殖を行っており、その様子を見学することができます。

毎年100~200万個の卵が孵化し、最長3年くらいで出荷されているようです。

2006_08060031・・・

中には日本で言う「釣り堀」があり、釣った魚はお金を払って持ち帰ることができます。

ショップの方は普通の土産物はもちろん、生のニジマスや燻製にしたものを売っています。

2006_08060018 トラウトファームのとなりには水車博物館とティールームがあり、ここでもしばらくは時間をつぶせます。水車博物館の入場料は大人1ポンドです。

・・・

バイブリーはこじんまりとした村であまり見所がある訳ではなく、「イングランドで最も美しい村」との評価に期待しすぎるとガッカリします。

全くの個人的意見で言えば、時間がない人は飛ばしても良いように思います。

| | コメント (0) | トラックバック (1)

2005年7月10日 (日)

ロンドン同時多発テロ②

ロンドン市内で起きた同時多発テロから2日が経ちました。

昨日から街はほとんど普段と変わりのない状態に戻っています。

地下鉄もバスも一部の路線の一部の区間を除き昨日(金曜日)から通常通り運行しています。また、人々の様子も特段おびえるような感じはありません。

ただ、街中を散策していると、時折パトカーや救急車のサイレンの音がしたり、上空を軍のヘリコプターやジェット機が飛んだりしていて、ただならぬ事態であることを感じさせます。

今日はコベントガーデンに行って来ました。コベントガーデンのマーケットはいつもどおりの賑わいだったのですが、ピカデリー・ラインのコベントガーデン駅は閉鎖されていました。このあたりには事件の後遺症が残っています。

事件から2日経って、いろいろな事実が明らかになってきているようです。

死者はすでに49名に達しています。また、行方不明の方も20名以上はいるようです。こちらの新聞では行方不明者の身元が名前入りで掲載されています。また、現場付近に貼り紙をして人捜しをしている家族の人もいるようです。

爆発時間についても、当初とは異なり8時50分頃同時に起きたとの見方が強くなっています。そうなると、まさに私が地下鉄に乗っていた時間帯で、改めてぞっとします。

犯人についてもイスラム過激派との見方がますます強くなってきています。彼らの大義が何であれ、無差別に人命を奪う行為には激しい怒りを覚えますし、決して許されるものではありません。

一般市民としてできることは少ないのですが、テロには決して屈しないという心構えを持つことはやはり大切だと思います。

| | コメント (0) | トラックバック (0)

より以前の記事一覧